Igreja de 206 anos fecha as portas por falta de membros, nos EUA
23/06/2022 14:00 em Igreja

Em 206 anos, a Christ Church UMC em Southwick, Massachusetts, sobreviveu a mudanças em seu nome, instalações e membros. Após mais de dois anos da pandemia do COVID-19, os membros votaram em maio para dissolver permanentemente a congregação em 1º de julho devido ao número cada vez menor, e o pastor decidiu que era um bom momento para se aposentar também.

“Chegou a hora de esta congregação da santa igreja de Cristo se separar e se despedir deste edifício”, disse o reverendo Ken Blanchard no último serviço oficial da igreja no domingo, de acordo com o Mass Live . “Serviu bem à nossa santa fé. Convém, portanto, despedirmo-nos desta casa consagrada, elevando os nossos corações em agradecimento por esta memória comum. … Esta é a minha despedida do serviço pastoral”.

Quando a igreja foi iniciada em 1816 com apenas oito membros, os fiéis se reuniam em casas particulares e escolas distritais. A pregação também foi feita por ministros metodistas conhecidos como “cavaleiros de circuito” porque viajavam a cavalo por várias cidades, explica um breve histórico da igreja publicado em seu site.

Ao longo dos anos, a comunidade cresceria em tamanho e testemunharia um número incontável de marcos importantes para as famílias.

“Quantas pessoas foram batizadas, confirmadas, casadas ou enterradas daqui? Quantos sermões, hinos, orações e atos de adoração fluíram dos corações, mentes e almas de seus ministros, leigos e constituintes?” a igreja lembrou em nota.

As autoridades da Igreja explicaram em seu breve relato histórico que começaram a aceitar que estavam no “fim de uma era” por volta de 2019.

“Com números decrescentes e uma população envelhecida, em 2019 os membros da igreja começaram a reconhecer que não podíamos mais fazer o que fazíamos antes”, acrescentou a nota. “Então, chegamos ao fim de uma era: o fechamento da igreja em 1º de julho de 2022.”

Jones disse que viu o fim chegando também, quando todos os jovens se mudaram.

“As crianças se foram agora”, disse ela. “Eles se mudaram e, na minha idade, o que mais poderíamos fazer.”

Outras igrejas fecharam

Muitas igrejas, como a Christ Church UMC, estão tomando a difícil decisão de fechar permanentemente porque sua adesão não é suficiente para sustentar sua operação financeiramente.

Depois de declinar por anos, a Primeira Igreja Presbiteriana de Des Moines, em Iowa, que estava em operação desde 1848, realizou seu último culto em abril porque não conseguiu se recuperar das perdas de membros que sofreu durante a pandemia do COVID-19.

“Estávamos em declínio e a pandemia nos matou”, disse Kathy Smith, que era membro da igreja desde 1984.

Em dezembro passado, a Primeira Igreja Presbiteriana de 221 anos em Bellefonte, Pensilvânia, fechou permanentemente suas portas na véspera de Natal devido ao declínio de membros e frequência.

A Potter’s House of Denver também anunciou planos em dezembro de vender sua megaigreja de US$ 12,2 milhões no condado de Arapahoe, Colorado, e se tornar completamente virtual devido à diminuição das doações em meio à pandemia.

Chestly Lunday, especialista em liderança inovadora que ajudou igrejas e empresas a liderar na era digital, disse recentemente ao The Christian Post que uma das maiores razões por trás das estatísticas de declínio no número de membros da igreja tradicional é que a geração mais jovem e os cristãos inovadores migraram online, enquanto os idosos se recusam a se adaptar.

“O que estamos vendo [agora] é o êxodo da maioria tardia [das igrejas tradicionais]”, disse Lunday. “Não estamos vendo o êxodo dos primeiros adeptos [da tecnologia] e da maioria inicial dos inovadores. Já se foram há algum tempo. Então, o que você está vendo agora, como uma grande igreja, onde as pessoas pré-pandemia vinham 1,4 vezes por mês, agora elas vêm 0,8 vezes por mês”.

Mabel Johnson, membro da Christ Church UMC, que tem 92 anos, ficou triste ao ver sua igreja fechar, mas ela aceitou que chegou ao fim de uma era.

“Fui criado na Igreja Cristã do Advento em Westfield. Ela foi vendido, e agora essa”, disse. “Acho que quando você tem a minha idade, tudo que você faz é dizer adeus às pessoas e às coisas.”

Fonte: Folha Gospel com informações de The Christian Post

COMENTÁRIOS